110光年外超级地球 发现水!

2019-11-25

美国有线电视新闻网(CNN)报导,新的研究报告显示,天文学家首度发现太阳系外行星K2-18b有水,且温度适宜,可能让生命存在。

K2-18b质量是地球的八倍,也被称为超级地球,距地球约一百一十光年,每卅三天环绕一颗狮子座的红矮星公转一圈。该行星温度估计约在摄氏四十七度到零下七十三度间。然而,红矮星是活跃的恆星,K2-18b表面可能接收比地球更高辐射量。

美国太空总署的克卜勒太空望远镜于二○一五年首度发现K2-18b。一个研究小组用哈伯太空望远镜收集到的光谱资料,明显看见这颗行星大气中有水蒸气特徵,还观察到氢和氦,这是宇宙中最丰富的两种元素。

在K2-18b发现水蒸气特别令研究人员兴奋,因为该行星也位于其恆星适居区域内,可让液态水存在且温度适宜,可让生命生存。研究人员于十一日在《自然天文学》杂誌发表报告。

报告主要作者、伦敦学院大学助理研究员齐阿拉斯表示:「在地球以外的可能适居世界发现水,令人兴奋,但K2-18b不是『地球二点○』,因为它显然更重,且大气组成不同。」

报告共同作者、伦敦学院大学的瓦德曼表示:「这可能是首次发现适居星球,预计未来数十年会发现更多适居的超级地球,因为K2-18b这类超级地球是我们星系中最常见的行星,红矮星也是最常见的恆星。」

哈伯太空望远镜只能感知到水的特徵,但未来望远镜如詹姆斯韦伯太空望远镜,及欧洲太空总署ARIEL任务将能使用更先进的仪器更详细研究系外行星大气。

研究人员认为,其申博唯一网站他成分如氮和甲烷可能也在大气中,但只有透过更先进的望远镜才能确认。研究报告共同作者、ARIEL计画主持人提内蒂表示:「我们的发现使K2-18b成为未来最有趣的研究目标之一,我们发现超过四千个系外行星但不清楚组成和自然环境。藉由观察大量行星样本,我们希望可以揭露它们化学成分、组成和演化的秘密。」

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