美国汽车售后维修零件设计专利侵权诉讼与零件法案

2019-12-31

美国汽车售后维修零件设计专利侵权诉讼与零件法案
【叶雪美╱北美智权报 专栏作家】

这几年,随着日系及韩系汽车在美国市占率的成长,汽车售后市场日韩汽车的维修零组件比例也逐渐提高,日本、韩国的汽车厂开始注意美国的副厂维修零件市场,开始在美国申请的设计专利保护汽车零组件之设计。值得注意的是,这几年都是美系及欧系的汽车厂相继提出汽车零组件设计专利侵权诉讼,而日本车厂还在观望。

※本文摘录自[美国汽车售后维修零件设计专利侵权诉讼与零件法案]

2018年12月4日,韩国现代汽车公司及现代汽车美国公司在美国加州中部地方法院对台湾帝宝公司及其美国子公司(Maxzone车灯公司)提出专利侵害诉讼,系争专利是关于汽车前车灯(Headlamp)的18项设计专利(如图1)。

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表1:2018美国汽车市场销售量前10名车厂排名列表

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图1:Hyundai的USD 625,551与帝宝的前车灯产品比对图

美国汽车售后维修零件市场

在美国,汽车零组件售后市场是一个很重要的产业,具体业务内容包含汽车零组件、配件、轮胎、润滑油、内外装改装、维修更换和碰撞修复,还包括维修工具与设备的销售等。2017年美国汽车零组件的销售额达3,479亿美元,2018年达到3,705亿美元。

美国汽车售后维修与产险公司连结深厚,State Farm案件之后,法院确认保险公司选用符合认证规格的副厂零件维修的合法性,在汽车发生碰撞理赔时,保险公司有权决定使用何种零件来维修被保险的汽车。台湾汽车零组件业者经营外销比例高达80%,外销的AM碰撞零组件占了全球约八成,主要外销国家为美国、日本、中国大陆与英国等,其中美国占45%,日本仅占6%。

替换零件的设计专利保护策略

产品的替换零件是一项重要的业务和主要收入来源。因为要从更换零件销售中赚钱,厂商也投入相当的费用取得IPR的保护。有些公司是以发明专利来涵盖製造替换零件的功能或技术,但有些公司则以设计专利来保护其创新的更换零件设计之外观。

一般而言,在新产品开发过程中应考量产品的维修与零件替换。如果替换零件本身的外观上有设计特徵(如图2),以设计专利保护是一种理想的方式。

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图2:产品的消耗或替换零组件之设计专利

汽车外观零组件的设计专利申请趋势

2005年12月,美国Ford公司向美国国际贸易委员会(ITC)请求设计专利侵权调查,并主张核发全面性排除命令(General Exclusion Order),2007年6月,ITC裁定允许Ford的请求。从此,汽车製造厂商开始在美国申请设计专利来保护汽车外观上可替换的零件。

2008年至2019年3月,Ford获准1,028件汽车零组件的设计专利,其中包括170件的车灯设计(如图3);GM公司获准496件汽车零组件的设计专利,Chrysler公司获准64件,另外,卡车製造商PACCAR也有105件汽车零组件的设计专利。欧系车厂Daimler公司取得509件汽车零组件的设计专利(如图4),其中包括105件的车灯设计。

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图3:Ford公司的汽车零组件设计专利

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图4:Daimler公司的汽车零组件设计专利

日系车厂Toyota公司获准577件汽车零组件的设计专利(包括124件的车灯设计),Honda公司取得590件汽车零组件的设计专利,其中包括158件的车灯设计;Nissan公司取得276件汽车零组件的设计专利,包括70件的车灯设计;Subaru公司也有23件汽车零组件的设计专利。韩系车厂Hyundai公司获准179件汽车零组件的设计专利(如图5),包括118件的车灯设计。

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图5:Hyundai公司的汽车零组件设计专利

汽车零组件相关的侵权诉讼与IPR案件

长期以来,售后市场零件製造商或供应商除了在侵权诉讼中主张系争专利不具新颖性、是属于功能性设计、是显而易知的设计而无效,甚至主张因权利耗尽而专利权无法执行。另一方面,也以多方複审程序(Inter Partes Review, IPR)打击汽车製造商。不过,所有的新车设计都是投入大量人力、财力和物力的研发成果,外观上的零组件也是新颖且独特的设计,几乎很难找到优势证据可使得设计专利无效。


【详细内容请见《北美智权报》236期;欢迎订阅《北美智权报》电子报】